business: Résolvez vos problèmes de trésorerie, dès maintenant

Aujourd’hui, j’ai une leçon d’affaires très précieuse que je voudrais partager avec vous. Il s’agit de vous assurer d’être payé.

Juste après avoir créé mon entreprise en 1995, j’ai parlé avec un propriétaire d’entreprise qui avait récemment fait faillite. Steven avait possédé un garage, qui offrait un service de très haute qualité aux personnes qui possédaient des véhicules coûteux et qui valorisaient l’excellence. Je lui ai demandé ce qui n’allait pas.

Voici son histoire et la leçon.

Gentleman’s agreement?

Steven a expliqué qu’il avait été arnaqué par une entreprise beaucoup plus grande avec laquelle il s’était associé. Ils ont décidé de ne pas payer une très grosse facture qu’ils avaient accumulée et ne lui ont donné quasiment aucun préavis. Son entreprise n’a pas pu faire face à l’impact qu’elle a eu sur ses flux de trésorerie et en 2 mois, il a été ruiné. Apparemment, il pensait qu’ils le paieraient comme ils l’avaient promis «s’il ne faisait qu’un travail de plus» pour eux.

Quoi qu’il en soit, la raison pour laquelle je partage cette histoire avec vous, c’est que cet homme sympathique et travailleur m’a offert d’excellents conseils, que je vais partager avec vous. Voici ce que Steven m’a dit:

Jim, assurez-vous de ne jamais conclure un gentleman’s agreement, où vous êtes le seul gentleman.

Des mots sages, mais je devais encore apprendre à la dure!

À l’époque où Steven m’a donné ce conseil, j’étais à la fin de la vingtaine et j’étais nouveau dans la gestion d’une entreprise. Je pensais que le conseil n’était qu’un jeu intelligent de mots. J’ai alors découvert qu’il y avait une leçon extrêmement précieuse derrière ces sages paroles. En 1998, je me suis retrouvé à lécher mes blessures après la disparition d’un de mes clients, qui me devait plus de 30 000 £! Il avait verbalement accepté de me payer, j’ai fait le travail sur une période de 3 mois, il a fait une tonne d’argent et c’est la dernière fois que je l’ai vu. Si je n’avais pas été financièrement solide, cela aurait anéanti mon entreprise.

Limiter votre exposition à la dette

En tant que propriétaire d’une petite entreprise, vous devez être extrêmement prudent avec qui vous choisissez de travailler. Vous avez également besoin de règles en place pour limiter votre exposition et protéger votre entreprise. Certaines personnes vont délibérément vous dire une chose et faire autre chose. D’après mon expérience, ces gens sont une toute petite minorité. Dans la plupart des cas, les gens auront l’intention de vous payer mais constatent qu’ils ne le peuvent pas, car ils ont été victimes de quelqu’un qui ne les a pas payés.

En mettant en place des règles sensées concernant vos conditions de paiement et en les respectant, vous risquez de perdre le client occasionnel, qui a besoin d’une plus grande flexibilité en raison de problèmes de trésorerie. Cependant, sans une sorte de protection en place, vous vous laissez extrêmement exposé.

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